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Napoli e l’invenzione del cannocchiale astronomico

Posted by on Nov 28, 2018

Napoli e l’invenzione del cannocchiale astronomico

Forse non ha inventato lui il cannocchiale 1,2, o forse sì (stando a quanto lui stesso asserisce in una sua opera 3) , certo è che il napoletano Francesco Fontana fu un ottimo costruttore di telescopi kepleriani, migliori di quelli di tipo galileiano.

Nato a Napoli nel 1585 (dove morì, di peste, nel 1656), Fontana fu anche un ottimo osservatore di oggetti celesti: scoperti dettagli sulla superficie di Marte, ne poté, così, dimostrare la rotazione sul proprio asse; osservò anche le bande di nubi che velano la superfice di Giove, disegnò una mappa della superficie lunare4 etc.

Per questa parte della sua attività è, giustamente, annoverato tra gli “astronomi napoletani”

A lui sono dedicati due crateri, uno sulla Luna e uno su Marte.

Ricerche d’archivio potrebbero accertare in via definitiva la paternità dell’invenzione del cannocchiale astronomico, contesa dalla quale è fuori Galileo che, pare, avuta notizia dell’attività del Lipperhey, “solo” nel 1609 propose, al doge di Venezia, l’uso del cannocchiale come strumento da usare sulle navi della Serenissima.

Il Nostro, in ogni caso, va annoverato, quanto meno, tra i grandi Napoletani di tutte le epoche: se vogliamo, con la sua dimostrazione della rotazione di Marte sul suo asse (che avrebbe potuto gettare luce nuova su tante cose), nel successo della sonda Insight, ieri posatasi sulla superficie del pianeta rosso 5, c’è anche un po’ del lavoro di scoperta dell’astronomo napoletano.

Non dimentichiamolo.

 

Fiorentino Bevilacqua

27.11.18

 

  1. https://it.wikipedia.org/wiki/Cannocchiale
  2. https://brunelleschi.imss.fi.it/esplora/cannocchiale/dswmedia/risorse/testi_completi.pdf
  3. http://www.na.astro.it/biblioteca/arteescienza/app8.htm
  4. https://it.wikipedia.org/wiki/Francesco_Fontana_(scienziato)#Riconoscimenti forse no

5 d https://www.youtube.com/watch?v=3uRLj7DyAxE

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